Cavalcare con destrezza ed abilità  in battaglia poteva fare la differenza tra la vita e la morte, era necessario saper correre velocemente, saltare gli ostacoli naturali e farsi ubbidire dal cavallo. Tutte abilità che venivano affinate ed allenate con la caccia, per i nobili, oppure con gare campestri tra i cittadini comuni.
Anche nelle sconfinate pianure del West, era fondamentale saper compiere molte attività mentre si cavalcava, molte di queste conoscenze ed abilità non sono sono più necessarie, tuttavia si sono evolute in discipline sportive che oggi appassionano migliaia di persone in tutto il mondo.